Criminologia Ambientale: come l’Ambiente Influisce sulla Delinquenza

da | 6 Ago 2023 | Idee per Tesi di Laurea, Sociologia

Le teorie ecologiche rimarcano la sussistenza di una correlazione tra ambiente circostante urbano e tassi di criminalità. Proprio per questo motivo ogni progetto architettonico e urbanistico dovrebbe tener conto di tali teorie al fine di gestire l’ambiente in funzione del benessere di chi lo abita e della sua sicurezza.

Alla fine del 1800, poche città del Nord America erano così diverse come Chicago. La popolazione della città era in rapida espansione grazie alle successive ondate di immigrazione dall’Europa. La città ha fornito un quadro di riferimento per un nuovo modo di pensare al crimine e alla società, noto come Scuola di Chicago.

La Scuola di Chicago aveva un approccio ecologico di tipo macroscopico allo studio del crimine. Sotto l’influenza di Robert Park ed Ernest Burgess, generazioni di ricercatori sono state addestrate ad andare in città e a conoscere le dinamiche della delinquenza in prima persona. Nel loro libro The City, Park et al. (1925/1967) osservarono che la criminalità non era distribuita uniformemente in tutta Chicago, ma si concentrava in particolari quartieri.

Il modello che proposero per comprendere la distribuzione geografica del crimine era simile agli anelli di un albero, con ogni cerchio concentrico che rappresentava una diversa zona urbana. Alcune zone erano contraddistinte da un maggior grado di disorganizzazione sociale, determinato evidentemente dalla natura transitoria di queste aree, con l’arrivo di nuove comunità di immigrati e il conseguente spostamento di quelle più vecchie. La criminalità era una caratteristica di questo stato di transizione e, sebbene indesiderata, rappresenta la normale dinamica di una città in via di sviluppo, con la disorganizzazione che porta alla riorganizzazione nel tempo.

Probabilmente, l’esempio più significativo della prospettiva ecologica sul crimine è il libro di Clifford Shaw e Henry McKay (1942) Juvenile Delinquency and Urban Areas.

Shaw e McKay (1942) sostengono che la variabile chiave che porta alla criminalità è la disorganizzazione sociale che caratterizza le aree interstiziali. Hanno scoperto che le zone di transizione sono caratterizzate da livelli più elevati di mobilità residenziale, eterogeneità etnica e status socioeconomico più basso (Sampson & Groves, 1989).

Servendosi per molto tempo dei registri giudiziari, hanno dimostrato che non importa quale gruppo etnico viva nell’area: è la zona stessa a essere criminogena. Quando i gruppi si spostano in altre zone, i loro tassi di criminalità si riducono proporzionalmente (Lilly et al., 2019).

L’approccio adottato dalla Scuola di Chicago è tuttora influente, ma le sue scoperte presentano alcune importanti limitazioni. Se il modello a zone concentriche può aver funzionato per Chicago, non è caratteristico di tutte le città. Anche l’idea stessa di disorganizzazione è stata criticata; mentre questi quartieri possono sembrare disorganizzati agli estranei, per coloro che vi abitano esiste un ordine preciso costituito da reti e associazioni informali (Cohen, 1955).

Nonostante queste critiche, Sampson e Groves (1989) forniscono un supporto empirico all’approccio di Shaw e McKay, misurando i gradi relativi di disorganizzazione sociale all’interno dei quartieri e mostrando una certa correlazione con i rispettivi tassi di criminalità.

Secondo la teoria dello spazio difendibile, la progettazione dello spazio fisico influenza il modo in cui i residenti di un’area e gli stranieri interagiscono con quello spazio, soprattutto nelle aree urbane.

Uno spazio all’interno o all’esterno di un edificio è considerato spazio difendibile quando i residenti o gli occupanti dell’edificio sono in grado di estendere il loro controllo personale in quello spazio. Tale controllo può includere sia l’appropriazione dello spazio da parte dei residenti sia la sorveglianza dello stesso. Secondo la teoria dello spazio difendibile, le aree urbane progettate con spazi difendibili promuovono dinamiche sociali positive e al tempo stesso contrastano quelle negative, come i reati contro la persona e la proprietà.

Un primo precursore della teoria dello spazio difendibile è stato Jane Jacobs, che nel suo trattato del 1961, La morte e la vita delle grandi città americane, ha usato l’espressione “occhi sulla strada” per descrivere un ambiente costruito in cui gli spazi pubblici fossero sempre visibili.

Jacobs criticò i principi urbanistici modernisti che lasciavano i residenti disconnessi socialmente gli uni dagli altri e fisicamente dall’ambiente circostante.

Jacobs sosteneva che gli spazi isolati, bui e chiusi favoriscono la criminalità di strada, mentre la visibilità funge da deterrente. Le sue idee si sono rivelate influenti sia per i professionisti che per i teorici che hanno elaborato ulteriormente la progettazione ambientale come mezzo per prevenire questo tipo di crimine. 

Oscar Newman ha ampliato il lavoro di Jacobs e di altri teorici presentando la teoria dello spazio difendibile nel 1972, dopo anni di partecipazione a vari progetti e iniziative abitative. Un importante elemento catalizzatore per la teoria dello spazio difendibile di Newman fu l’osservazione del rapido declino e della definitiva demolizione di Pruitt-Igoe, un complesso residenziale ad alta densità abitativa di St. Louis, progettato da un architetto di spicco secondo principi di progettazione all’avanguardia che, tuttavia, prima della sua scomparsa, era stato travolto da rifiuti, vandalismo e pericoli di vario genere.

Nel contesto abitativo, lo spazio difendibile si riferisce allo spazio fisico esterno a un’abitazione che i residenti intendono come spazio privato, che possono occupare e con cui possono interagire di conseguenza. Tra le critiche mosse da Newman a Pruitt-Igoe c’era il fatto che i residenti intendevano gli spazi esterni alle singole unità abitative come spazi pubblici, non come spazi controllati privatamente.

Pertanto, i residenti non esercitavano un’influenza personale su questi spazi, che diventavano rapidamente focolai di attività delinquenziali e criminali.

Caratteristiche come l’illuminazione, le panchine e gli spazi verdi favoriscono l’occupazione degli spazi esterni da parte dei residenti e la riduzione della criminalità. D’altro canto, la presenza di transenne o altri elementi può creare potenziali nascondigli e dissuadere i residenti dall’espandere la propria influenza negli spazi esterni alle abitazioni. Inoltre, la presenza di questi potenziali nascondigli rende più difficile la sorveglianza, creando un ambiente più favorevole alle attività criminali.