La Letteratura Russa

da | 2 Ago 2023 | Idee per Tesi di Laurea, Letteratura

La singolare forma della storia letteraria russa è stata all’origine di numerose contestazioni.

Tre grandi e improvvise rotture la dividono in quattro periodi:

  1. pre-petrino (o antico russo);
  2. imperiale;
  3. post-rivoluzionario;
  4. post-sovietico.

Le riforme di Pietro I (il Grande; regnò nel 1682-1725), che occidentalizzarono rapidamente il Paese, crearono una frattura così netta con il passato che nel XIX secolo era abbastanza consueto affermare che la letteratura russa aveva visto la luce solamente un secolo prima.

Il critico più influente del XIX secolo, Vissarion Belinsky, propose addirittura l’anno esatto (1739) di inizio della letteratura russa, confutando in tal modo lo status di letteratura a tutte le opere pre-petrine.

La Rivoluzione russa del 1917 e il colpo di Stato bolscevico dello stesso anno diedero vita a un’altra grande frattura, trasformando la letteratura russa “ufficiale” in propaganda politica per lo Stato comunista.

Infine, l’ascesa al potere di Mikhail Gorbaciov nel 1985 e il crollo dell’URSS nel 1991 segnarono un’altra drammatica rottura.

Il periodo più celebre della letteratura russa è stato il XIX secolo, che ha prodotto, in un periodo straordinariamente breve, alcuni degli indiscutibili capolavori della letteratura mondiale.

L’OCCIDENTALIZZAZIONE DELLA RUSSIA

La radicale e celere occidentalizzazione della Russia da parte di Pietro il Grande ha alterato notevolmente la vita quotidiana delle classi superiori e tutta l’alta cultura. La nobiltà fu conformata a quelli che erano i modelli occidentali relativamente all’abbigliamento, alla vita sociale, all’istruzione e al servizio statale; le donne hanno iniziato ad uscire dalle abitazioni; fu introdotto un calendario europeo; i russi furono mandati all’estero a studiare; si impararono le lingue straniere.

La cultura occidentale fu assorbita così rapidamente che nel XIX secolo la prima lingua dell’alta nobiltà non era il russo ma il francese.

Pertanto, ebbe inizio un considerevole divario culturale tra la nobiltà e i contadini, la cui distanza reciproca divenne un tema rilevante della letteratura russa.

Nel 1703 Pietro fondò una nuova capitale, San Pietroburgo. Fu costruita in stile architettonico occidentale. La città – la “finestra sull’Occidente” di Pietro – divenne un tema chiave delle opere letterarie, tra cui il poema Il cavaliere di bronzo di Aleksandr Pushkin, il romanzo Delitto e castigo di Fyodor Dostoevskij e il romanzo San Pietroburgo di Andrey Bely.

In contrasto con Mosca, San Pietroburgo non solo rappresenta il potere dello Stato sull’individuo, ma è anche sinonimo di ragione e di pianificazione, distaccata dalla tradizione, dalle esigenze individuali e dagli elementi irrazionali della natura umana.

L’ETÀ DELL’ORO DELLA POESIA

Il XIX secolo si apre con l'”età dell’oro” della poesia russa.

Una sensibilità aristocratica, la cultura dei salotti e generi adatti a questo ethos contrassegnano la poesia di questo periodo.

Il poeta romantico Vasilij Zhukovskij è famoso per diverse traduzioni o adattamenti, tra cui le versioni di Un’elegia scritta nel cortile di una chiesa di campagna del poeta inglese Thomas Gray (1802 e 1839), dell’Odissea di Omero (completata nel 1847) e Il prigioniero di Chillon di Lord Byron (1822). La sua Svetlana (1813) rielabora la Lenore del poeta tedesco Gottfried August Bürger.

Konstantin Batyushkov è noto per i suoi versi giocosi ed erotici, ma anche malinconici, e per l’elegia Umerayushchy Tass. La “Pleiade di Puškin”, che comprendeva poeti della generazione di Puškin e a lui strettamente legati, includeva Anton Delvig, il principe Pëtr Vyazemsky e, soprattutto, Yevgeny Baratynsky, considerato un superbo “poeta del pensiero” filosofico.

Aleksandr Pushkin

Aleksandr Pushkin

Pushkin occupa un posto unico nella letteratura russa.

Non solo i russi lo considerano il loro più grande poeta, ma è anche il simbolo della cultura russa.

La sua vita, così come la sua opera, ha acquisito uno status leggendario. Criticare Pushkin, o anche uno dei suoi personaggi è stato addirittura considerato qualcosa di simile alla blasfemia.

Lo stesso status quasi sacro di Puškin è stato parodiato da autori russi, tra cui il satirico Mikhail Zoshchenko, l’assurdo Daniil Kharms e, più recentemente, Andrey Sinyavsky nel suo Progulki s Pushkinym.

Profondamente giocoso e sperimentale, Puškin adottò una vasta gamma di maschere e personaggi contrastanti. Scrive ora con serietà, ora con ironia, ora con ironia sulla sua stessa ironia, su temi morali e filosofici.

Maestro parodista, Puškin scrisse una serie di parodie erotiche e a volte sacrileghe, come Gavriiliada, uno scabroso racconto dell’Annunciazione, e Ruslan i Lyudmila (1820, Ruslan e Ludmila), che – dopo aver parodiato l’epica, il racconto popolare, la ballata letteraria e la storia d’amore in uno spirito di puro gioco – si conclude con un epilogo sorprendentemente cupo.

Dopo il 1830 Puškin si dedica alla prosa.

Scrisse sia una novella che un resoconto saggistico – Kapitanskaya dochka (1836, La figlia del capitano) e Istoriya Pugachovskogo bunta (1834, La storia di Pugachev) – sugli stessi eventi storici, come a dimostrare che la rappresentazione della verità storica richiede più di un genere.

Povesti pokoynogo Ivana Petrovicha Belkina (1831, Racconti del defunto Ivan Petrovich Belkin) raccoglie cinque racconti, ognuno dei quali è una parodia di un intreccio già noto, interpretato dalle menti di diversi narratori, collezionisti o editori.

Pikovaya dama (1834, La regina di picche) è il racconto pieno di suspense di un uomo alla ricerca di una conoscenza mistica che gli consenta di giocare d’azzardo senza rischi e, implicitamente, di conoscere le più profonde verità proibite. A tal riguardi, Delitto e castigo di Dostoevskij può essere visto come un’espansione del breve racconto di Pushkin.

Lermontov e Griboedov

A partire da sinistra Mikhail Lermontov e Aleksandr Griboedov

Dopo Puškin, Mikhail Lermontov, che incarna il Romanticismo, è probabilmente il poeta russo più frequentemente antologizzato.

Le sue celebri liriche riciclano spesso versi di poesie proprie e altrui. Smert poeta (1837, Morte di un poeta), che gli valse la prima fama, parla della morte di Puškin poco dopo un duello fatale nel 1837.

Tra i suoi poemi narrativi, Demon (1841, Il demone) descrive l’amore di un demone byronico per una donna mortale; Pesnya pro tsarya Ivana Vasilyevicha, molodogo oprichnika i udalogo kuptsa Kalashnikova (1837, Una canzone sullo zar Ivan Vasilyevich, la sua giovane guardia del corpo e il valoroso mercante Kalashnikov) è un’epopea popolare stilizzata.

Il tema dell’uomo superfluo individua un’altra importante interpretazione nell’opera classica di Aleksandr Griboedov, Gore ot uma (utlimata nel 1824, Guai da Wit).

Nikolai Gogol

Nikolai Gogol

Gogol è considerato uno dei migliori autori comici della letteratura mondiale e forse il più abile scrittore di non-sense; egli è noto soprattutto per i suoi racconti, per l’opera teatrale Revizor (1836, L’ispettore generale, o L’ispettore del governo) e per Myortvye dushi (1842, Anime morte), un racconto in prosa che tuttavia è sottotitolato come “poema”. Nos (1836, Il naso), una parabola sul fallimento di tutti i sistemi esplicativi, racconta un incidente assolutamente inspiegabile e i tentativi di venirne a capo. Sia Shinel (1842, Il cappotto), che è probabilmente il racconto russo più influente, sia Zapiski sumasshedshego (1835, Il diario di un pazzo) mescolano pathos e derisione in modo sorprendente.

Caratteristica di Gogol è un senso di smisurata superficialità che si rivela presto come vuoto assoluto e una ricca comicità che si trasforma improvvisamente in orrore metafisico.

“L’INTELLIGHENZIA”

A partire dal 1860 circa, la cultura russa fu dominata da un gruppo noto come “intellighenzia”, una parola che l’inglese ha preso in prestito dal russo ma che ha un significato piuttosto diverso nel suo uso originale. Nel senso stretto del termine, l'”intellighenzia” consisteva in persone che dovevano la loro fedeltà primaria non alla loro professione o classe, ma a un gruppo di uomini e donne con cui condividevano un insieme comune di credenze, tra cui una fede fanatica nella rivoluzione, l’ateismo e il materialismo.

In generale, l’intellighenzia insisteva sul fatto che la letteratura fosse una forma di propaganda socialista e rifiutava i criteri estetici o le opere apolitiche. Oltre a Chernyshevsky e Dobrolyubov, i membri tipici dell’intellighenzia furono Lenin, Stalin e altri bolscevichi che presero il potere nel 1917.

In genere, gli scrittori si opponevano all’intolleranza intellettuale dell’intellighenzia, alla dipendenza dalla teoria e alla convinzione che la moralità fosse definita dall’utilità per la rivoluzione. Tolstoj, Dostoevskij e Anton Cechov disprezzavano aspramente l’intellighenzia.

Fyodor Dostoevskij

Fyodor Dostoevskij

Dopo essere stato imprigionato in Siberia per attività politica, Dostoevskij parodiò What Is To Be Done? in Zapiski iz podpolya (1864 Note dal sottosuolo), una novella che ha avuto un’influenza incalcolabile sulla letteratura occidentale per ragioni sia formali che tematiche.

In una complessa serie di paradossi, il suo eroe si oppone al determinismo, all’utopismo e alle leggi storiche. In Prestupleniye i nakazaniye (1866, Delitto e castigo), resoconto filosofico e psicologico di un omicidio, Dostoevskij prende in esame l’attitudine degli intelligenti (membri dell’intellighenzia) a considerarsi superiori rispetto alla gente comune e al di là della morale tradizionale.

Besy (1872, Il posseduto), un romanzo basato sul terrorismo russo, è noto come l’opera che in maniera accurata ha predetto il totalitarismo del XX secolo. In Idiot (1868-69, L’idiota) e in Bratya Karamazovy (1879-80, I fratelli Karamazov), Dostoevskij, che è generalmente considerato uno dei più grandi psicologi della letteratura mondiale, cerca di dimostrare la compatibilità del cristianesimo con le verità più profonde della psiche.

Leo Tolstoy

Leo Tolstoy

Probabilmente anche più di Dostoevskij, Tolstoj è stato elogiato come il più grande romanziere della letteratura mondiale.

Il critico e poeta inglese del XIX secolo Matthew Arnold ha espresso notoriamente l’opinione – generalmente accettata – sostenendo che un’opera di Tolstoj non è un’opera d’arte bensì un vero e proprio pezzo di vita: i suoi romanzi si leggono come se la vita stesse scrivendo direttamente, senza mediazioni.

Le tecniche di Tolstoj rispecchiano la sua convinzione secondo cui nessuna teoria è adeguata a spiegare la complessità del mondo, che si svolge per “piccole, minuscole alterazioni” senza alcuno schema.

Negava l’esistenza di leggi storiche e insisteva sul fatto che l’etica non è una questione di regole, ma di suprema sensibilità nei confronti del particolare.

“La vera vita”, sosteneva, non si vive in momenti di grande crisi, ma in innumerevoli momenti ordinari e banali, di cui gli esseri umani generalmente nemmeno si rendono conto.

Tutte queste idee sono illustrate ed esplicitamente espresse in Voyna i mir (1865-69, Guerra e pace), ambientato all’epoca delle guerre napoleoniche, e in Anna Karenina (1875-77), che applica tale visione prosaica della vita al matrimonio, alla famiglia e al lavoro. Anna Karenina contrappone inoltre l’amore romantico, che si basa su intensi momenti di passione e porta all’adulterio, all’amore prosaico della famiglia, che si basa soprattutto sull’intimità.

Ivan Turgenev

Ivan Turgenev

Primo scrittore russo a essere ampiamente celebrato in Occidente, Turgenev riuscì a farsi detestare sia dai radicali che da Tolstoj e Dostoevskij per il suo occidentalismo convinto, il blando liberalismo, l’eleganza estetica e la tendenza alla nostalgia e all’autocommiserazione.

La sua prima fama è dovuta alle sottili descrizioni della vita contadina in Zapiski okhotnika (1852, Schizzi di uno sportivo), che contribuì al clima che portò all’abolizione della servitù della gleba.

È celebrato per i suoi romanzi sugli intellettuali e sull’ideologia: Rudin (1856), Nakanune (1860, Alla vigilia) e Dym (1867, Fumo).

La sua opera più importante, Ottsy i deti (1862, Padri e figli), offre sia un ritratto imparziale dei nichilisti radicali sia una meditazione allegorica sul conflitto generazionale.

Anton Chekhov

Anton Chekhov

Quando Tolstoj abbandonò l’etica prosaica, Cechov, uno dei più grandi scrittori di racconti della letteratura mondiale, le rimase fedele. Anzi, la reinterpretò all’interno dei suoi valori essenzialmente borghesi, sottolineando la necessità morale di virtù ordinarie come la gentilezza quotidiana, la pulizia, l’educazione, il lavoro, la sobrietà, il pagamento dei debiti e l’evitare l’autocommiserazione.

Rispondendo alla richiesta di politicità dell’intellighenzia, che considerava un asfissiante conformismo intellettuale, sosteneva che la sua unica “tendenza” era la protesta contro la menzogna in tutte le sue forme.

La sua narrativa è caratterizzata da un’osservazione meticolosa e da un’ampia comprensione per i diversi punti di vista.

Insieme a L’ispettore generale di Gogol, le opere di Cechov rappresentano il punto più alto della drammaturgia russa. Nelle sue quattro grandi opere, Chayka (1896, Il gabbiano), Dyadya Vanya (1897, Zio Vanja), Tri sestry (1901, Tre sorelle) e Vishnyovy sad (1904, Il giardino dei ciliegi), la convinzione di Čechov che la vita si vive nei momenti ordinari e che l’istrionismo è una pericolosa menzogna individuò massima estrinsecazione in una grande innovazione, il dramma non drammatico o, come viene talvolta chiamato, il teatro dell’inazione.